2015/12/13

Londres la ciudad más cosmopolita de Europa

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Ya estoy de vuelta de Londres, y estoy gratamente sorprendido y contento de haber visitado esta ciudad. Todo el mundo sabe que Londres es la capital del Reino Unido además de ser uno de los centros bursátiles más importantes del mundo (aquí se pone precio a la gasolina, el oro, el azúcar, etc.), y un referente internacional en cuanto a educación, arte, comercio, turismo, moda y entretenimiento. También cuenta con un pasado muy antiguo, ya que fue fundada por los romanos en el año 43 d.C con el nombre de Londinium.

Quizás sea por todo esto que me imaginaba una capital imponente con gigantescas avenidas, altos edificios y un estresante nivel vida. Nada más lejos de la realidad, ya que Londres también cuenta con multitud de barrios con pintorescas casas de estilo victorianas, eduardino, georgiano y holandés (gracias a la apuesta del ingeniero y constructor Ernest George por traer el estilo de los países bajos y comercializarlo en Londres), pequeñas estaciones de metro (comparado con Madrid), multitud de zonas verdes y pequeños rincones que convierten a Londres en una ciudad de gran atractivo.

Para moverte por Londres te recomiendo que pidas la tarjeta Oyster, una tarjeta RFID (por radiofrecuencia y así contactless) recargable que simplifica los pagos en los medios de transporte público. Además de agilizar el proceso, los precios de los diferentes medios de transporte son menores utilizando la tarjeta Oyster que cuando se compran billetes sencillos. Si se termina el crédito de la tarjeta puedes recargarla con la tarjeta de crédito en cualquier estación del metro (Underground).

Mi estancia fue muy corta (apenas 3 días), pero si quieres descubrir esta ciudad de más de 8 millones de habitantes en la cual se hablan más de 300 idiomas, estas son las 10 cosas que te recomiendo visitar:
  1. Museo Natural de Historia: Trata de la Tierra y las diferentes formas de vida que se han originado y evolucionado en ella (dinosaurios, mamíferos, etc.). Posee una extensa colección compuesta por más de 70 millones de especímenes y objetos relacionados con el mundo natural. El museo fue construido entre 1873 y 1880 para acoger una gran colección de esqueletos, fósiles y plantas que hasta entonces formaba parte del Museo Británico. Año tras año la colección del museo fue creciendo y en 1986 absorbió el Museo Geológico que se encontraba en las cercanías. Entrada gratuita.
  2. British Museum: Uno de los museos más importantes y visitados del mundo. Sus colecciones abarcan campos diversos del saber humano, como la historia, la arqueología, la etnografía y el arte. La sección del Antiguo Egipto es la más importante del mundo después de la del Museo Egipcio de El Cairo, puedes ver la momia de Cleopatra. Entrada gratuita.
  3. Almacenes Harrods y HamleysHarrods es un gran almacén que está situado en una calle del barrio de Knightsbridge, muy cerca de Hyde Park, en pleno centro de la ciudad de Londres. Ofrece una decoración de lujo con estatuas, fuentes y salas decoradas con diferentes motivos. Es uno de los centros comerciales más lujosos del mundo y, por tanto, sus precios son bastante elevados en general. Hamleys es una de las más prestigiosas jugueterías del mundo, con 5 plantas, cada una dedicada a distintos tipos de juguetes. Los dependientes van con lo último en juguetes promocionando de manera gratuita entre sus clientes.
  4. Picadilly Circus: La plaza Piccadilly Circus cuenta con una situación privilegiada y con una gran oferta de ocio que existe en la zona. Esta intersección es conocida por sus grandes pantallas de vídeo y sus carteles publicitarios de neón, montados en el edificio situado en la esquina que da a la cara norte, así como por la fuente en memoria de Shaftesbury.
  5. Hyde Park: Hyde Park es uno de los parques más grandes de Londres central y uno de los Parques Reales de Londres, famoso por su Speakers' Córner. Te recomiendo que alquiles unas bicicletas por un par de libras y disfrutes paseando de este precioso entorno. En navidades ponen una feria con multitud de puestos y carruseles.
  6. Covent Garden: Es uno de los barrios con más encanto y más animados, aquí los artistas callejeros se afanan por mantener un ambiente alegre mientras los visitantes recorren las tiendas y mercados, o disfrutan de un café en una de las agradables terrazas. También puedes visitar un Mac Store ubicado allí y ver lo último en tecnología de Apple.
  7. Trafalgar Square y Big Ben: La torre Elisabeth incorpora su campana llamada Big Ben la cual se convirtió en uno de los símbolos de la ciudad. Esta torre, construida en 1858 junto al nuevo Palacio de Westminster, constituye un peculiar edificio de 106 metros de altura construido en un estilo gótico que alberga cuatro enormes relojes situados en sus caras. Cerca podemos ver la plaza Trafalgar Square construida para conmemorar la batalla de Trafalgar (21 de octubre del año 1805) en la que la armada británica venció a las armadas francesa y española frente al cabo de Trafalgar, Los Caños de Meca, localidad del municipio de Vejer de la Frontera. 
  8. Soho: Es un distrito de moda de restaurantes baratos, pubs, bares, sex shops diseminadas entre ellos y cafeterías nocturnas que le han dado a las calles un aspecto de "abierto toda la noche" los fines de semana.
  9. Camden:  Se trata de un lugar muy conocido por su mercado y por la vida alternativa de sus habitantes. Dispone de multitud de puestos ambulantes para comer bastante baratos. Recomiendo después de visitarlo pasear a la vereda de sus canales y puentes en dirección a King's Cross.
  10. La City: Dentro de Londres existe otra ciudad, "La City", que cuenta con otra organización jurídico-política completamente diferente, con sus propias leyes y gobernantes, donde la corona no tiene poder ninguno desde hace 800 años: es el Vaticano del dinero y de la banca, el corazón financiero de Londres, con algo de más de 2 km cuadrados de extensión y algunos rascacielos que destacan por su diseño. Aquí tienen su sede los bancos y aseguradoras más importantes del mundo. También destacan monumentos como la Catedral de St. Paul’s y la Torre de Londres.


Para comer, además de probar la típica comida inglesa "Fish & Chips", existen excelentes sitios de gastronomía de otras culturas a un precio asequible, con muy buena calidad y cantidad. Mis preferidos son:
  • Taro: Restaurante de comida japonesa, destacan el sushi, ramén, etc. La cocina está a la vista,  es limpia y agradable. Excelente relación calidad/precio. Riquísima. (Visita su web http://www.tarorestaurants.co.uk). 
  • Tayyabs: Restaurante de comida India, una de las principales características de la cocina punjabí es su gran variedad de platos. La mayoría contienen picante, por lo que te recomiendo un exquisito lasi de mango que ayudará a tu paladar a digerir esta comida. Las costillas, excelentes. (Visita su web http://tayyabs.co.uk)
Para finalizar os dejo con este documental sobre esta preciosa ciudad.